Il se souviendra longtemps de cette première visite en Arabie saoudite…
Le palais royal de Jeddah.

Ce Mauricien de 26 ans, parti en famille à La Mecque pour le petit pèlerinage, a été arrêté, soupçonné de préparer un attentat. Tout ça à cause d’une photo. Le père du jeune homme, qui est rentré au pays depuis, ne cesse de répéter :

C’était un martyre.

Il a souhaité garder l’anonymat car il compte retourner dans la ville sacrée. C’est à sept que cette famille s’est rendue en Arabie saoudite pour le pèlerinage.

Un jour, alors que la famille se trouvait à proximité du palais royal de Jeddah, le jeune homme de 26 ans a sorti son appareil photo. Il n’y avait aucun panneau interdisant de prendre des photos, soutient le père de famille.

Il est jeune et c’est la première fois qu’il s’y rendait. Je lui ai moi-même demandé de prendre des photos pour montrer à ses cousins.

Or le lendemain de cette sortie, la police a débarqué à leur hôtel et, sans explication, a emmené le fils. Le père poursuit :

Personne ne parlait anglais.

Au poste de police, c’est le choc. La famille apprend que le jeune homme est soupçonné de… terrorisme et de préparer un attentat. Tout cela pour avoir pris en photo le palais royal. Pour qu’il puisse recouvrer la liberté, il faut qu’une personne d’origine arabe se porte garante de sa bonne conduite. Sauf que la famille ne connaît personne sur place…

Il a fallu l’intervention de notre agence de voyages, qui a demandé à l’un de ses partenaires de nous venir en aide. Il est sorti de Jeddah pour venir à La Mecque.

Père et fils pensaient leur calvaire terminé. Toutefois, alors qu’ils étaient sur le point de partir, le téléphone portable du jeune homme a sonné. Il a de nouveau été arrêté. Ce n’est que le lendemain qu’il a pu retrouver la liberté.

Le père de famille affirme qu’à aucun moment, les officiers de l’ambassade n’ont donné signe de vie.

Aucun officier n’est venu nous voir. Nous nous sommes débrouillés par nous-mêmes.

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