Au lieu de profiter du cadre exceptionnel, de nombreux touristes vivent un véritable cauchemar au jardin botanique de Pamplemousses. Pour cause, les cas de vol avec violence et d’arnaque se multiplient.

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Plusieurs vols avec violence ont été enregistrés dans l’enceinte du jardin dans le passé. Malgré la présence des agents de sécurité en certains endroits du jardin, cela ne semble guère dissuader les voleurs qui arrivent à déjouer leur vigilance. L’un d’eux a été mis hors d’état de nuire.

Le 23 juillet 2018. Lisa D., une britannique âgée de 38 ans, mariée avec un Mauricien, Nilesh D., se trouvait près du bassin des ‘water lilies’ (nénuphars géants) tenant son bébé de 10 mois dans ses bras, lorsqu’elle a été attaquée par un malfrat. Le suspect a menacé sa victime en lui plaçant un couteau sous sa gorge.

Au même moment, un complice est entré en scène, faisant main basse sur le sac à main de la ressortissante britannique. Il contenait son porte-monnaie, une carte de crédit, de l’argent, un permis de conduire, une clé de voiture, entre autres. Les objets volés sont estimés à Rs 25 000. Les deux malfaiteurs ont vite pris la fuite.

C’est le 12 février dernier, huit mois après les faits, que les limiers de la police criminelle de Pamplemousses ont élucidé ce cas de vol avec circonstance aggravée. Un des suspects, Nikhil Saurtee, 22 ans, était activement recherché par la police pour une série de vols. Il a été placé en état d’arrestation.

Cuisiné par les enquêteurs de la CID de Pamplemousses, le malfrat est passé aux aveux.  Dans son récit aux policiers, il a également avoué un vol commis par effraction dans un entrepôt à Pamplemousses. Y étaient stockés plusieurs appareils utilisés pour des travaux de construction et valant Rs 285 000.

Interrogé sur l’agression avec vol au jardin botanique, il a non seulement avoué son méfait, mais il a aussi dénoncé un receleur qui a été arrêté par la police. Il a affirmé aux enquêteurs que l’’argent empoché après la vente des objets volés a été utilisé pour “mette nissa”.

Par ailleurs, la semaine dernière, deux touristes, après leur visite, regagnaient leurs voitures. Toutefois, ils ont remarqué que la portière de leurs deux véhicules était enfoncée et que des vols y avaient été commis. Les deux cas ont été enregistrés au poste de police du village.

Selon un employé du jardin, il ne s’agirait pas de cas isolés, car souvent des visiteurs, surtout des touristes, sont victimes de vols ou d’arnaque, en particulier les après-midi. Cet employé soutient que la sécurité fait défaut, surtout à l’extérieur du jardin. Selon lui, ce qui gâche également l’image du jardin, c’est la prolifération d’“arnaqueurs” aux abords de l’entrée principale.

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